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Communidades Habitables

Aunque las opiniones difieren acerca de lo que constituye una comunidad atractiva, las comunidades habitables tienden a compartir algunos rasgos comunes. Son sanas, seguras y se puede caminar en ellas. Ofrecen opciones de transporte puntual a la escuela, al trabajo y a los servicios y necesidades básicas. Son más rentables para las personas y los gobiernos locales. Hacen que la región sea más competitiva económicamente.

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Ya sea que elijamos vivir y trabajar en una nueva comunidad o una que ha existido durante décadas, una comunidad con un sentido único de lugar, y de pertenencia, atrae a la gente y nos hace sentir como en casa y bienvenidos. Aunque ese sentido puede parecer intangible, la habitabilidad rara vez es un accidente. Las comunidades habitables son creadas mediante una planificación efectiva y decisiones hechas por funcionarios locales, urbanizadores y residentes.

Barreras y Beneficios de la Habitabilidad
Nuestra región enfrenta grandes obstáculos para lograr comunidades habitables hoy y para las generaciones futuras. Actualmente no tenemos otro remedio más que conducir autos debido a que nuestras comunidades fueron diseñadas principalmente para trasladarse en automóvil. Con frecuencia los residentes habitan muy lejos de sus centros de trabajo, porque las distancias entre sus empleos y viviendas en nuestra región son muy grandes. Muchas comunidades carecen de una alimentación saludable así como el acceso a parques de recreación. Y el acelerado consumo de la tierra y otros recursos naturales contribuyen a los problemas ambientales en toda la región.

Trabajando juntos como región, podemos hacer que nuestras comunidades sean más habitables. Cuando los residentes pueden vivir cerca de sus empleos, se ayuda a reducir los gastos de transportación, la contaminación y los embotellamientos. El uso eficiente del suelo permite caminar o andar en bicicleta. Además, el acceso al transporte público igualmente reduce el consumo de energía; lo que ahorra dinero para los individuos, las comunidades y la región. Cuando la energía es preservada, reduce las emisiones de gases de efecto invernadero y sus efectos negativos sobre nuestra economía y estilos de vida. Al mejorar la eficiencia del agua y la energía, podemos evitar posibles carencias y los impactos del cambio climático.

Hace un siglo, Daniel Burnham comprendió que los parques y los espacios al aire libre son esenciales para la calidad de vida y del medio ambiente de la región, lo que condujo a la red de parques, reservas forestales y áreas frente al lago que ahora disfrutamos. Hoy en día, esa red debe crecer junto con nuestra región mediante inversiones previstas en una red regional de infraestructura "verde" y corredores que conecten nuestros parques y los espacios al aire libre.

Autonomía Local… y Responsabilidad
El cúmulo de opciones de 284 municipios y siete condados determina la calidad de vida y la prosperidad económica a lo largo de nuestra región. La autonomía local sobre el uso del suelo trae consigo la responsabilidad de considerar en qué forma esas decisiones afectan la habitabilidad de una comunidad, incluyendo como afectan éstas a las comunidades vecinas y a la región en su conjunto. Como región, necesitamos implementar políticas e inversiones que hagan de la habitabilidad la máxima prioridad.

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