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Administrar y Conservar los Recursos Energéticos e Hidrológicos

La prosperidad de nuestro futuro depende de la disponibilidad de agua y energía. Si logramos administrar y conservar estos recursos naturales no renovables, la región y sus comunidades prosperarán en una nueva y más verde economía.

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En los próximos 30 años, el agua y los recursos energéticos probablemente estarán más limitados, afectando a residentes, empresas y a los gobiernos locales por igual. Mejorar nuestra eficiencia en el uso del agua y la energía ahorrará dinero y demorará la escasez que podría afectar profundamente nuestra calidad de vida.

Abastecimiento de Agua y Conservación
Aunque vivimos en una zona donde el agua dulce parece abundante, nuestra agua no es un recurso ilimitado. Las limitaciones jurídicas disminuyen nuestro uso del lago Michigan, y las áreas de nuestra región que dependen de aguas subterráneas tienen cada vez más gastos y efectos secundarios ambientales.

El plan de administración del agua a largo plazo de la región, Agua 2050, invita a una serie de medidas de conservación, tales como cambiar los precios actuales del agua potable a precios por costos completos para motivar su conservación y para pagar por el tratamiento de aguas y su reparto. Al mejorar la administración de la demanda del agua, el plan del agua ayudará a asegurar que habrá agua limpia disponible para uso doméstico y comercial en las próximas décadas. Las inundaciones, un problema significativo en muchas partes de la región, pueden reducirse siguiendo las mejores normas ya establecidas para el manejo de aguas de lluvia.

La Eficiencia Energética es Rentable
La Mejora de la eficiencia energética ahorra dinero aun después de que la inversión inicial se haya recuperado. También reduce en nuestra región la salida de gases de efecto invernadero vinculados al cambio climático.

El consumo de la electricidad y el gas natural para la calefacción, refrigeración y electrodomésticos en casa y en el trabajo generan casi dos terceras partes de los gases del efecto invernadero en nuestra región. A pesar de la disponibilidad de fondos estatales y federales, menos del uno por ciento de los edificios elegibles de la región han sido reconfigurados para ahorrar energía (por ejemplo, la instalación de sistemas más eficientes de calefacción y aire acondicionado, aislamiento e iluminación, protección contra el clima y mediante sellamiento de ventanas y puertas). CMAP, la ciudad de Chicago, y otras partes interesadas han comenzado un proyecto de Intensificación de Reconfiguración de la Región de Chicago (CR3) para crear eficiencias regionales que alimentarán el mercado de reconfiguraciones, el cual mejorará la eficiencia energética de los edificios en un promedio del 30 por ciento.

Como parte de su énfasis en comunidades habitables, VAMOS AL AÑO 2040 recomienda el uso de técnicas verdes (ecológicas) para la nueva construcción y la reurbanización y así mejorar la eficiencia energética, al mismo tiempo ayudando a reducir el consumo de agua y mejorar el control de aguas pluviales. Los residentes de comunidades habitables tienden a hacer menos uso del automóvil, lo cual reduce el consumo de combustible y la contaminación por el transporte; la segunda mayor fuente de gases de efecto invernadero en nuestra región, causada principalmente por automóviles y camiones.

Acciones recomendadas

Adoptar Conservación del Agua
El proyecto Agua 2050 identifica 13 medidas de conservación que promueven la eficiencia y pueden reducir o aplazar la necesidad de más agua y aumentar su capacidad. Los gobiernos locales pueden hacerlo adoptando ordenanzas sensibles de conservación de agua, lo cual da como resultado un promedio del 20 por ciento de ahorro en el uso del agua. Los precios actuales del agua no suelen reflejar el costo total de su suministro. Se recomienda cobrar por el precio total del costo de agua potable para motivar a los residentes a conservarla y proveer ingresos adecuados.

Administrar Las Aguas Pluviales
Las inundaciones son un problema debido a las amplias planicies regionales de inundación, suelos de arcilla y aumento de escurrimientos de las superficies impermeables, tales como techos, estacionamientos y calles. A lo largo de la región, se deberá hacer un compromiso de utilizar una infraestructura verde, o ecológica. Entre los muchos beneficios, la utilización de la infraestructura ecológica como jardines de lluvia, y pavimentos permeables para el manejo de las aguas de lluvia puede ser más rentable en comparación con la infraestructura gris.

Optimizar Las Fuentes de Agua

El agua de los cimientos, tanto superficiales como profundos, es extraída más rápido de lo que se recarga; las comunidades que dependen de las aguas subterráneas deben considerar el acceso al agua de los Ríos Fox y Kankakee. Posiblemente haya oportunidades para coordinar o consolidar los servicios de agua de los más de 300 proveedores de la región. La consolidación de la base de las fuentes de agua puede lograr eficiencia de costos y mejorar las operaciones. Los servicios de agua deben también considerar generar electricidad de fuentes renovables.

Crear Comunidades habitables
La eficiencia energética de la región se mejorará a través del uso mixto y compacto, el desarrollo de áreas donde se pueda caminar y se tenga acceso a medios de transporte. El ahorro de energía en los nuevos edificios puede ser significativo cuando los códigos, las ordenanzas, los planes y programas del estado y locales apoyen tanto prácticas como desarrollo ecológico. La codificación de zonas y políticas de permisos deben también fomentar y permitir la renovación en la generación de energía empresarial, institucional y residencial. Las comunidades habitables también promueven modos de baja energía, como son los medios de transporte público, el caminar y el uso de la bicicleta.

Fromentar Programas de Reconfiguración
Los programas de asistencia de reconfiguración que se proveen a los dueños de casas para instalar medidas de conservación de energía en edificios existentes a nivel local, estatal y federal, no son utilizados completamente. El programa, encabezado por CMAP, de Intensificación de Reconfiguración de la Región de Chicago (CR3) será el primer paso importante en la simplificación del acceso a la información, los mecanismos financieros y la habilidad laboral que se necesita para la transformación del mercado de reconfiguración.

Fomentar Prácticas Sostenibles

Las comunidades deben de tomar la oportunidad de iniciar sus propios proyectos para promover la generación de energía renovable en una menor escala, incluyendo la energía del sol y del viento, así como estrategias de generación de energía proveniente de residuos. Los gobiernos locales también deben comprometerse a guiar, por ejemplo, a través de la revisión del proceso de compras para asegurar la incorporación de materiales ecológicos en el equipo que usa el gobierno y un alto compromiso en la reducción de desperdicios y reciclaje.

Descargue el plan completo en español

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