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Cuestiones de Habitabilidad

Además de los beneficios para la calidad de vida, la habitabilidad y el crecimiento compacto también tienen sentido económico para nuestra región y sus residentes. El desarrollo de nuestras comunidades existentes y el mejoramiento de su habitabilidad es más rentable y productivo que aquellas áreas desarrollándose rápidamente y que no tienen una infraestructura adecuada. Algunos de los beneficios tangibles de comunidades habitables son:

Menores Costos de Hogar para los Residentes
La vivienda y el transporte en conjunto forman la parte más grande de los gastos en la mayoría de los hogares. El precio de la vivienda está estrechamente vinculado con las opciones disponibles de medios de transporte público, el caminar, y el uso de la bicicleta; los cuales tienen un costo menor que poseer, mantener y conducir un automóvil. Con el apoyo de alternativas de transporte y acortando los viajes, nuestra región puede reducir los costos de congestión de tráfico y de transportación de todos los residentes.

Más Opciones para el Transporte
Al proporcionar a los residentes opciones de transportación segura, confiable y económica, más gente podrá caminar, andar en bicicleta y usar el transporte público para llegar a todos lados; haciendo que conducir un auto sea una elección más que una necesidad. El contar con opciones de transportación permite a los residentes de edad mayor permanecer en sus hogares. (llamado "envejeciendo en casa"), mejora la movilidad de los residentes discapacitados y conduce a una mejor salud en general.

Reducción del Costo a los Contribuyentes
La construcción y el desarrollo en nuevas áreas es mucho más costosa que el desarrollo compacto a largo plazo. La dispersión del desarrollo requiere gastos significativos en nueva infraestructura (incluyendo las carreteras, alcantarillado, agua y servicios públicos) y otros servicios (tales como bomberos, policía y la eliminación de residuos). El desarrollo compacto en comunidades existentes puede ahorrar a nuestra región costos que los gobiernos locales o constructores — y en última instancia los residentes —tendrían que pagar.

Incrementando la Eficiencia del Agua
El agua es cada vez más escasa, especialmente en donde las comunidades dependen de aguas subterráneas. Incluso para las comunidades que obtienen su agua del lago Michigan, su uso está limitado por la ley. A través de la reducción del consumo comercial y residencial de agua, el mejoramiento de la administración y protección de nuestros recursos hidrológicos, puede evitar posible escasez en nuestros siete condados. Nuestra región también puede canalizar el agua de lluvias más efectivamente invirtiendo en las infraestructuras ya existentes en comunidades plenamente desarrolladas, y donde las inundaciones crean un grave peligro para la seguridad y problemas económicos.

Más Parques Recreativos y Espacios al Aire Libre
Al aumentar nuestros parques recreativos, espacios al aire libre, y otras áreas naturales — incluyendo senderos con arroyos, bosques forestales y terrenos de conservación — nuestra región aumentará la calidad ambiental, mejorará la salud pública, fomentará valores de propiedad, fortalecerá la economía y mejorará la calidad de vida de sus residentes en general. Preservar y conectar nuestros parques, espacios al aire libre y otras grandes zonas naturales no sólo mejorará nuestras opciones de recreación, sino que también mejorará la salud en general y la biodiversidad de nuestros ecosistemas en la región.

Mejor Salud y Disponibilidad de Alimentos Locales
A pesar de la buena salud de los residentes de nuestra región en comparación con el promedio nacional, la falta de ejercicio e insuficientes espacios recreativos al aire libre en algunas comunidades crean una inaceptable disparidad de salud. Algunas zonas — frecuentemente correlacionadas con la raza y los ingresos — carecen de tiendas de abarrotes y legumbres frescas, impactando negativamente la salud de los residentes de esas comunidades. Mediante el incremento al acceso a alimentos sanos, al facilitarse la producción alimentaria local, nuestra región mejorará su salud, incrementará su desarrollo económico y preservará las tierras agrícolas.

Aumento de la Eficiencia Energética
La energía utilizada por edificios y automóviles de nuestra región es la principal fuente de gases de efecto invernadero que contribuyen al cambio climático. Al mejorar la eficiencia energética, nuestra región reducirá las emisiones, ayudará a los residentes y empresas a ahorrar en costos de energía, y creará oportunidades en la economía "verde" (ecológica).

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