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Invertir estratégicamente en el transporte

La red de transporte es uno de los más importantes recursos de nuestra región y punto clave para nuestra prosperidad económica.

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Si bien nuestro sistema avanzado de carreteras, trenes y autobuses conserva una excelente reputación nacional y mundial, se está deteriorando rápidamente y se está quedando atrás con respecto a otras áreas industriales del mundo, de las cuales muchas han hecho importantes inversiones para crear, operar y mantener sistemas de calidad mundial.

El crear un sistema de carreteras y transporte público moderno y de buen funcionamiento simplemente tiene sentido común económico. Las empresas requieren de una infraestructura de transporte eficaz y eficiente, incluyendo acceso rápido a los aeropuertos y una circulación eficiente de mercancías. Para atraer y retener una fuerza laboral calificada, se requiere un sistema que garantice movilidad rápida y donde no se requiera ser propietario de un automóvil para poder vivir, trabajar y divertirse.

La congestión del tráfico tiene costos reales como la pérdida de tiempo y de combustible, disminución en la productividad, desplazamiento ineficiente del transporte de carga y más contaminación. Una inversión insuficiente en el transporte es también perjudicial, como se vé en los dolorosos recortes al transporte público y la acumulación de proyectos de mantenimiento de nuestros puentes y carreteras.

Priorizar Inversiones
Para mejorar la eficiencia y eficacia de nuestro sistema de transporte, gastar los recursos existentes de manera más sensata es sólo el primer requisito. Las inversiones deben de hacerse de acuerdo a criterios basados en resultados, en lugar de fórmulas arbitrarias. La región debe priorizar sus esfuerzos para modernizar sus recursos existentes más importantes, en lugar de continuar ampliando el sistema.

Las inversiones de todo tipo deben adoptar una perspectiva multimodal, tomando en cuenta a usuarios del transporte público, ciclistas y peatones. El gobierno federal y el estado de Illinois deberán mantener un ritmo a la par con la competencia global mediante el aumento de inversiones en el transporte de las regiones metropolitanas como la nuestra, las cuales marcan la pauta de la economía estatal y de los EE. UU.

Generar Ingresos Innovativos
El segundo requisito es generar nuevos ingresos mediante tarifas más eficientes para los usuarios. Estas tarifas deben estar mejor estructuradas para que reflejen las necesidades de mantenimiento y operaciones así como los costos de la congestión. Los impuestos federales y estatales a la gasolina, los cuales financian en gran medida a nuestras carreteras, no se han mantenido a la par con los costos de construcción. Los impuestos deben de reforzarse a corto plazo y debe encontrase un sustituto a estos ingresos debido a que los automóviles se vuelven cada día más eficientes en el consumo de combustible.
Adicionalmente, la aplicación de principios de libre mercado, así como el de la oferta y la demanda, tales como estrategias de cuotas por congestión y administración de estacionamientos, reducirá la congestión al ofrecer incentivos para que muchos conductores modifiquen su conducta. Dichas estrategias aumentan la movilidad de todos los usuarios y también ayudan a financiar las mejoras tan necesarias en nuestros sistemas de transporte y de carreteras locales. Otras fuentes de financiamiento innovadoras son las asociaciones público-privadas (PPPs por sus siglas en inglés), que también han demostrado ser una buena forma de reducir los costos y la duración del desarrollo y construcción de proyectos.

Acciones recomendadas

El aumento en los costos de construcción y de operaciones, junto con la inflación, ha reducido de manera significativa el poder adquisitivo del impuesto al combustible.
Fuentes: Illinois Department of Transportation, Engineering News-Record, U. S. Bureau of Labor Statistics.
 

Crear Eficiencia de Costos e Inversiones
Dada la limitación de sus recursos, nuestra región debe evaluar las inversiones en carreteras y el transporte basándose en la medida en que afectan a la economía y a la habitabilidad. El mantener y modernizar nuestro actual sistema debe prevalecer sobre las costosas expansiones. El gobierno federal y el estado deben priorizar sus fondos hacia zonas metropolitanas, que son las que marcan la pauta de nuestra economía, en lugar de repartir sus fondos en forma escasa por todas partes.

Aumentar Los Impuestos a la Gasolina
Los actuales impuestos federales y estatales a la gasolina han demostrado ser inadecuados para financiar el mantenimiento y funcionamiento de nuestro sistema. Tampoco se ha aumentado el impuesto por galón durante los últimos 20 años. El estado de Illinois deberá aumentar, a corto plazo, 8 centavos al impuesto actual de 19 centavos por galón. Dicho impuesto deberá indexarse anualmente para mantenerse a la par con la inflación y el aumento de los costos de construcción. Parte de los ingresos deberán ser dedicados al transporte público. A largo plazo, los impuestos a la gasolina necesitarán ser reemplazados con tarifas de usuarios más eficientes, a medida que los vehículos cambian a fuentes alternativas de energía.

Hoy: Durante las horas pico, la congestión de tráfico hace que la transportación de la casa al trabajo, y viceversa, sea más lenta.
VAMOS AL AÑO 2040: Con peaje de congestión, los conductores pagan por utilizar el carril rápido durante las horas pico. Esto permitirá reducir la congestión al dar a los usuarios un incentivo para que no se transporten en horas pico. También ayudará a pagar las mejorar a las carreteras y al sistema de transporte.

 

Implementar Peaje de Congestión Vehicular
El peaje de congestión vehicular, o sea cobrar de acuerdo a la congestión, aplica principios del libre mercado, y de la oferta y la demanda, para reducir dicha congestión. El resultado es un desplazamiento personal y del transporte de carga más eficiente. El peaje, o pagos en las autopistas, deberá basarse en el nivel de congestión; lo que significa que el traslado durante las horas pico sería más caro. Para proporcionar alternativas de desplazamiento, los proyectos de apoyo al tráfico y de mejoras a las arterias, deberán financiarse con los ingresos generados por el peaje de congestión vehicular.

Implementar Estrategias de Estacionamiento, Incluyendo Precios
Los gobiernos locales pueden utilizar una serie de estrategias como establecer precios, mejor información sobre la disponibilidad de estacionamientos y ordenanzas reformadoras que reduzcan los requisitos de estacionamientos en construcciones nuevas. Particularmente, las tarifas variables podrían permitir que estacionarse refleje su verdadero valor en el mercado al cobrar precios más altos en tiempos y lugares de máxima demanda.

Descubrir Mecanismos Innovadores de Financiamiento
Deben de explorarse otros mecanismos eficientes para financiar el transporte. Las sociedades público-privadas (PPPs) ofrecen una variedad de perspectivas para privatizar recursos de infraestructuras y ahorrarse costos gracias a periodos de construcción más cortos. Cada estrategia debe tener una serie de ventajas y desventajas que se deben explorar. Sin embargo, en la actualidad, el estado de Illinois carece de una legislación que le permita la creación de sociedades PPPs. Los mecanismos de "Captura de Valor" y el impacto de cuotas también prometen generar ingresos por el aumento al valor de la propiedad, debido a su cercanía a la infraestructura en la que se invirtió.

Descargue el plan completo en español.

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