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Cindi Swanson

Para todo mundo, hacer las compras, ir al trabajo y llevar a los niños a la escuela puede llegar a ser problemático. Pero cuando Cindi Swanson, de 56 años de edad, perdió la vista hace 15 años, entendió cuán difícil puede llegar a ser desempeñar estas simples tareas cotidianas.

"Cuando empecé a buscar transporte en los suburbios las opciones eran abismales," dice Cindi, quien vive en los suburbios al oeste de la ciudad.

Una vez que perdió la vista se le hizo difícil seguir trabajando como periodista, obtuvo una maestría y se convirtió en trabajadora social certificada. Cindi se ha convertido en una defensora apasionada de la planificación y el desarrollo que ayuden a satisfacer las necesidades de las personas discapacitadas y de los residentes en general.

Su hijo, de 23 años de edad, tiene síndrome de Down y trabaja a una milla de casa para poder irse caminando. De acuerdo con Cindi, algunas opciones de construcción, como el quitar una acera para construir algo, frecuentemente ignoran las necesidades de las personas discapacitadas y hacen de su traslado una actividad más difícil y, en algunos casos, insegura.

Quiero que mi hijo salga y participe en la comunidad," dice ella. "Si no puede uno caminar o es demasiado peligroso hacerlo, hay que permanecer en casa mucho tiempo."

Su familia se mudó a una subdivisión para estar más cerca de la zona comercial y de los servicios en su localidad. Incluso en el centro, Cindi no puede hacer fácilmente todo lo que necesita hacer. "No hay todavía un lugar donde se pueda comprar un simple galón de leche sin tener que manejar," dice ella.

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Cindi Swanson

Cindi Swanson was interviewed by CMAP for the GO TO 2040 Plan

Source: CMAP

Cindi trabaja junto con planificadores locales y funcionarios públicos para que la gente pueda desplazarse más fácilmente en su comunidad. Ha invitado a muchos de ellos a dar un paseo por su vecindario para que vean por sí mismos cuán difícil puede ser, para personas con discapacidades, moverse por las calles.

"Les mostré lo difícil que es ir de un lugar a otro, y trato de hacerles entender que no se trata sólo de los ciegos sino también de gente que quiere envejecer y vivir en la ciudad," dice Cindi. "Se trata también de nuestros soldados que van a regresar a casa con discapacidades.

Para llegar a lugares a los que no pueden caminar, Cindi y su hijo usan "Ride DuPage," que ofrece servicios de autobús o de taxi a residentes con discapacidades físicas o cognitivas. Habiendo ayudado a desarrollar el programa con el Consejo Coordinador de Transporte Inter-Agencia del Condado de DuPage, Cindi dice que es un modelo que grupos en los condados de Kane y Will están copiando.

"No sólo necesitamos construir la estructura, tenemos que construir una cultura alrededor de esto.

La inclusión es algo más que la simple arquitectura, la inclusión también está en el corazón," dice Cindi.

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