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Mike Abt

Cuando Mike Abt comenzó a reciclar cartón hace 20 años para ayudar a que su negocio familiar fuera más verde, no fue sólo la ecología lo que lo atrajo.

"Tenía sentido financiero. La mayoría de la gente lo hace hoy, pero en aquel entonces no era el caso," dice Mike, de 47 años de edad. "Yo siempre quería que nuestro negocio fuera verde, y me encanta ahorrar dinero."

Desde entonces su tienda de electrónicos y electrodomésticos, que es propiedad familiar, ha creado numerosas iniciativas verdes, sin planes para detenerlas pronto. La empresa tiene un centro de reciclaje interno para sus propios residuos y los de sus clientes. Ellos reciclan cartón, plástico, baterías, electrónicos descartados, e incluso Poliestireno, que es particularmente difícil de reciclar. Para operar "fuera de la red eléctrica" durante el día, las instalaciones de Abt utilizan un generador que funciona con gas natural. En menor escala, también utilizan energía solar y tecnología eólica (producida por el viento) para ayudar a satisfacer las necesidades de energía.

Para ahorrar papel, Abt no imprime los catálogos en papel, sino que se apoya en el mercadeo por Internet. "Fue una decisión difícil ya que podríamos haber vendido más productos, pero desde el punto de vista ecológico, es mejor no tener un catálogo impreso y no desperdiciar cientos de árboles," dice Mike.

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Mike Abt

Mike Abt was interview by CMAP for the GO TO 2040 Plan

Source: CMAP

Él es parte de la tercera generación de los Abt administrando el negocio, y trabaja junto con sus tres hermanos y su padre. En 1936 la abuela de Mike le prestó a su abuelo $800 para abrir Abt Radios en el vecindario de Logan Square, en Chicago, y la familia trasladó la tienda a los suburbios del norte en 1975.

"La mejor parte de un negocio familiar es que si alguien piensa en una idea, la podemos aplicar enseguida," dice él.

La empresa tiene ahora más de 1,000 empleados que se benefician también de las iniciativas verdes. Las instalaciones de la tienda incluyen un restaurante y un gimnasio para que los empleados no tengan que conducir sus autos durante el día y hay bicicletas que les prestan a los empleados si necesitan salir del trabajo. Se exhorta a los empleados a que usen sus autos en forma colectiva y muchos toman ventaja de un vehículo de enlace desde la estación cercana del tren Metra hasta las instalaciones. Incluso los conductores de camión de la empresa operan juntos para ahorrar viajes, y los camiones de la empresa usan biodiesel durante los meses de verano.

Para Mike, siempre habrá nuevas formas para la empresa de ser más eco-amigable. Él espera difundir sus ideas en otras empresas, hablando con tiendas de menudeo sobre la eficiencia en los gastos y de otros beneficios de las iniciativas verdes de Abt.

"Ésta es mi religión," dice. "Mi objetivo es hacer que otras empresas sean verdes."

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