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Orlando Gomez

A los 14 años, Orlando Gomezse enfrento a una decisión que cambió su vida. ¿Debería pasar tres horas de trayecto diario a una preparatoria de prestigio y especializada? ¿O evitar el arduo viaje y asistir a su escuela local a pesar del ambiente hostil que les había tocado a sus dos hermanos mayores que lo precedieron?

"Fue una decisión fácil," Orlando dice. Al comparar la seguridad de la escuela de sus hermanos, "es mejor estar en el tren durante tres horas al día."

Cuatro años más tarde, después de su graduación de Whitney Young High School, nuevamente tuvo que elegir entre comodidad y educación. En un día normal Orlando, de 20 años, se pasa cuatro horas trasladándose desde su domicilio en el sur, cerca de la frontera con Indiana, para asistir a clases en la Universidad Robert Morris en Chicago. Cada mañana aborda el tren Metra que lo lleva al centro. Después de clases, toma el tren CTA que lo lleva a sus dos empleos al lado norte de la ciudad, para finalmente regresar a su casa.

Con un viaje tan largo desde la universidad en el centro, hasta la casa, él no tiene otro remedio que trabajar cerca de su domicilio, porque su única opción sería un horario nocturno. "No hay buenas opciones de transporte público donde vivo." Comenta Orlando.

La estación del Metra (tren) está demasiado lejos para caminar desde donde vive y no existen otras líneas cercanas. El único autobús que va desde su vecindario hacia el centro de la ciudad sólo opera con horarios limitados en la mañana y en la tarde; no es muy útil para alguien con una larga jornada como la de Orlando.

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Orlando Gomez

Orlando Gomez was interviewed by CMAP for the GO TO 2040 Plan

Source: CMAP

Durante el día, él siente que su barrio es bastante seguro. Disfruta el sentimiento de unidad que sus vecinos demuestran. Existen restaurantes locales y cuatro parques en el barrio donde la Liga Pequeña de Baseball es un orgullo para los residentes locales. Sin mucho que hacer en términos de entretenimiento, Orlando y sus amigos cruzan la frontera con Indiana para ir de compras y al cine.

La mayoría de los adultos en su barrio también tienen que manejar a Indiana para trabajar, a menos que tengan empleos en el centro de Chicago.

"Yo diría que la mayoría de las personas en mi comunidad tienen que viajar lejos para ir a trabajar," comenta Orlando. "Veo bastante gente de mi comunidad en el Metra."

Orlando pronto se graduará con un título universitario en administración de empresas. Dondequiera que él decida vivir, espera tener acceso al transporte público. "No estoy haciendo planes para comprar un auto, el transporte público sería mi principal forma de traslado," comenta.

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